Apps para aprender idiomas

Como eterna estudiante de lenguas, creo que actualmente las nuevas tecnologías proporcionan muchas buenas herramientas para aprender idiomas, tanto para principiantes como para quienes quieren consolidar sus conocimientos. Aquí os presento mi propia experiencia y algunos consejos sobre algunas apps dedicadas a todos ellos, todas gratuitas aunque ofrecen funcionalidades de pago.

NOTA IMPORTANTE: He escogido solo apps con versión en español y en las que se pueden aprender varios idiomas a la vez porque personalmente no me fio mucho de aplicaciones que prometen muchos idiomas pero solo los ofrecen en uno.

Para empezar…

Para encontrar tu app ideal, plantéate tu objetivo: Qué idioma(s) quieres aprender, qué nivel esperas alcanzar, qué utilidad le darás y cuánto estás dispuesto a invertir (en tiempo y, a veces, en dinero).

Apps basadas en gamificación/píldoras formativas

Estas aplicaciones son ideales para quienes quieren iniciarse en un idioma pero no tienen mucho tiempo. También porque permiten un primer contacto con la lengua rápido y lúdico. Personalmente me parecen una alternativa al Candy Crush estupenda. El inconveniente es que tienen una cantidad limitada de idiomas.

De todas las apps que conozco, esta es la única que no aconsejaría jamás. A menos que tu único fin sea divertirte, picarte con alguien o arriesgarte a una adicción que no lleva a ninguna parte.

…Y sin embargo, es la más popular, aunque parezca increíble.

¿Por qué no puedo recomendarla? Es como si yo, que no distingo entre Felipe III y Carlos V, hubiera creado una app para enseñar Historia. Simplemente, el contenido a nivel educativo es nefasto (menos mal que al menos es gratis en lo que a aprender se refiere). Algunos ejemplos:

  • te enseña vocabulario incorrecto, obsoleto o totalmente fuera de estándard (“emparedado”)
  • solo te acepta como correctas las traducciones exactas que tienen guardadas, y que para un nativo a veces ni siquiera serían aceptables
  • nunca supe cómo funciona el micro
  • tiene un importante lio con las mayúsculas, y los signos de puntuación simplemente son despreciados

Idiomas que puedes aprender (para hablantes de español):

  • catalán
  • inglés
  • italiano
  • francés
  • alemán
  • portugués
  • esperanto
  • guaraní

Lo que me gusta:

  • Como entretenimiento no está mal. Pero ojo, que como he dicho antes puede provocar cierta adicción.
  • Subdivisión en lecciones cortitas con nivel de dificultad creciente.
  • Posibilidad de batirte con otros usuarios.

Lo que no me gusta (aparte de lo que ya he dicho):

  • Utiliza voces artificiales para marcar la pronunciación, que a veces no coincide con el estándar (ejemplo: la “j” catalana)
  • Algunas de las frases que te enseñan son absurdas o inútiles para el día a día.

Puedes descargarla en:

 

Seguramente habréis visto anuncios en la tele de esta aplicación. De estructura similar a duolingo, Babbel ofrece bastante mejor calidad. El inconveniente es que es casi totalmente de pago.

Idiomas que puedes aprender:

  • inglés
  • italiano
  • francés
  • alemán
  • portugués
  • sueco
  • turco
  • holandés
  • polaco
  • indonesio
  • ruso
  • danés
  • noruego

Lo que me gusta:

  • Lecciones simples e iterativas, que ayudan a memorizar lo aprendido.
  • Vocabulario básico adecuado para un primer contacto con la lengua.
  • Las imágenes ayudan mucho a retener los conceptos.
  • Seria y a la vez divertida.

Lo que no me gusta :

  • El contenido gratuito es limitado.
  • Solo puedes escoger un idioma en principio.

Puedes descargarla en:

 

Bastante menos conocida, al menos en España, que las dos anteriores, permite una mayor interactividad de los usuarios, que según parece pueden crear sus propios cursos. Con esto se consigue una gama bastante más amplia y variada (no solo de idiomas, sino de otros temas).

Parece que está un poquito verde, pero no le perderé ojo porque promete bastante.

Ejemplos de idiomas que puedes aprender (hay muchos más, y va en aumento):

  • inglés (U.K.)
  • francés
  • alemán
  • italiano
  • japonés
  • coreano
  • ruso
  • chino
  • inglés (U.S.)

 

Lo que me gusta:

  • Vídeos, audios e imágenes de personas “reales” que te ayudan a asimilar mejor lo aprendido.
  • Variedad amplia.
  • Sencilla e intuitiva una vez que accedes al curso que quieres.

Lo que no me gusta :

  • Los cursos están un poco desordenados.
  • Desconfío un poco de la calidad de los cursos creados por usuarios, pero por el momento lo que he probado está bastante bien.
  • La versión en español de la web y la app tienen bastantes trozos sin traducir o mal traducidos.
  • Aunque navegues en español, algunos cursos están en inglés.

Puedes descargarla en:

Comunidades de idiomas

Que no os engañen, para aprender idiomas de verdad, no hay trucos ni milagros si no practicas con nativos.

Estas aplicaciones funcionan a modo de redes sociales y te permiten acceder a usuarios de todo el mundo, nativos de cualquier idioma imaginable, con quienes intercambiar conocimientos. Están dirigidas principalmente a usuarios que ya tienen conocimientos al menos básicos del idioma en cuestión.

Todas tienen filtros de búsqueda de usuarios por idiomas y te permiten indicar cuáles son tus intereses tanto a nivel lingüístico como personal. También ofrecen la posibilidad de bloquear usuarios y reportar abusos, obviamente.

Para mí, representan una excelente oportunidad para viajar sin moverte de tu casa, mejorar tus conocimientos y ganar fluidez. También para ayudar a otros, por qué no.

Si queréis probar varias lenguas a la vez como yo, os aconsejo intentar obviar el inglés y limitarlo solo a vuestra frase de presentación.

Para probarlas y poder compararlas, he intentado poner los mismos parámetros en todas ellas:

  • Mis pies como foto de perfil
  • Frase de presentación: “A spanish linguist and writer interested in sharing and talking with nice people. I can help you with spanish and catalan. No dating plz” (esto último puede parecer una obviedad, pero es efectivo para que ciertos tipos de usuarios no te molesten).
  • Idiomas nativos: catalán, castellano
  • Idiomas que aprendo: alemán, sueco, portugués, italiano, neerlandés
  • Sin nacionalidad ni ubicación

Pionera en el sector, esta es mi app favorita. Es totalmente gratuita y, aunque muy básica, como primera toma de contacto me parece estupenda. También se puede acceder a través de su web.

Lo que me gusta:

  • Es extremadamente simple: no se pueden subir archivos ni realizar videoconferencias. Esto la convierte en una app muy segura, cosa que para mí es una ventaja.
  • Sí admite grabaciones de audio, aunque cortas (45 segundos).
  • Posibilidad de corregir fácilmente los mensajes de tu interlocutor, así como copiar o editar lo que has escrito tú.
  • Los desarrolladores son muy cercanos, incluso contactan con los usuarios para mejorar la aplicación (y, lo más importante, se toman en serio sus propuestas).
  • Mi experiencia con otros usuarios ha sido excelente por la proactividad y la disponibilidad.

Lo que no me gusta:

  • Algunos usuarios mienten sobre su lengua materna; esto no es culpa de la app pero se podría idear algún modo de verificarlo o de poder reportar también esto.
  • En tu perfil solo puedes marcar 5 idiomas para aprender.
  • Sería muy útil tener un buscador en el panel de amigos para poder encontrar más fácilmente al amigo concreto con el que quieres hablar.
  • Algunas traducciones en la versión española son mejorables.

Podéis usar mi enlace de invitación para descargarla y así hacerme ganar puntos 😉

 

Mucho más completa, permite seguir a otros usuarios, realizar videollamadas y hacer evaluaciones de otros usuarios.

También ofrece un servicio de tutores de pago, a través del cual se pueden concertar clases.

Lo que me gusta:

  • Bastante fiable.
  • Intuitiva y muy fácil de usar.
  • Funcionalidades muy interesantes, como la posibilidad de realizar videollamadas desde la app.
  • Las opiniones de otros usuarios me parecen una idea genial.
  • También ofrece la posibilidad de corregir mensajes, si bien los propios los puedes copiar pero no editar.

Lo que no me gusta:

  • Amantes de la privacidad, cuidado: Si accedes utilizando facebook, vuelca todos tus datos del perfil de dicha red social sin posibilidad de modificarlos (razón por la cual en esta app mi foto de perfil es mi cara y no mis pies). Puedes añadir más info o fotos, pero la principal seguirá siendo la del perfil de facebook.
  • No puedes crear una frase de presentación en tu perfil, pero te obliga a especificar tus intereses, con quién quieres hablar y tus metas.
  • No hay filtros de búsqueda.
  • No tiene versión web.

Puedes descargarla en:

Esta app china es, para bien y para mal, bastante más compleja que las dos anteriores y mucho más parecida a las redes sociales convencionales: si las usas, no te costará identificar algunas de sus funcionalidades, pero para mí tiene un montón de simbolitos tan incomprensibles como innecesarios. La idea me parece buena pero le falta mucho todavía por mejorar.

Lo que me gusta:

  • No lo he probado mucho, y de momento no encuentro nada que me llame la atención, pero el diseño en principio me gusta.
  • Funcionalidades interesantes: transliteración, pasar de voz a texto, traductor…
  • Función “notepad” para hacer pruebas.

Lo que no me gusta:

  • La mayoría de funcionalidades dejan mucho que desear: da error al pasar de texto a voz, las traducciones no son muy fiables…
  • Si no eres miembro de pago, tus opciones son limitadas (y, a diferencia de las otras dos, con publicidad). Ejemplo:  en la versión gratuita solo puedes escoger un idioma y algunos de los stickers son de pago.
  • Demasiados elementos copiados de otras redes sociales que personalmente no me aportan mucho, como los “momentos”.
  • Para mi gusto es demasiado compleja. Preferiría algo más sencillo que funcionara mejor.

Puedes descargarla en:

 

Ahora ya no tenéis excusa para aprender un idioma nuevo, así que dejad atrás la pereza. Diez minutos al día son suficientes para empezar, y os aseguro que en poco tiempo conseguiréis mejorar casi sin daros cuenta. Si os animáis a probarlas, me encantaría que me diérais vuestra opinión.

Estoy segura de que en el amplio universo de las redes hay y habrá muchas más y mejores. De hecho, me he dejado varias que todavía no he tenido tiempo de evaluar suficientemente. Si conocéis alguna otra y queréis aconsejármela para que la pruebe o la ponga a prueba, ¡soy toda ojos!

 

 

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Apología del determinante

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